Signs of change

Summer rains have been occurring regularly in the area, and there are signs of recovery from the very warm and dry spring. But there are also signs of change. Numerous foothill palo verde trees in the area are dying or dropping significant numbers of branches. Jojobas and scrub oaks are suffering as well.

In higher-elevation Arizona Upland areas where the dominant small shrub is turpentine bush, most appear dead. It may not be clear how many have died until spring, which is the season for vegetative growth for the species. Provided it rains next spring, that is. There was very little new vegetative growth last spring. New spring growth is where fall flowers arise. In a normal year, whole landscapes turn yellow with their nectar-providing flowers. This year, as also happened last year, that crop has failed. This is bad news for migrating butterflies. Also bad news for finches - the tiny achenes usually produced in profusion provide food for migrating and wintering flocks.

But right now, things are looking good. I've made a few visits to my usual stomping grounds on the nearby Tonto NF recently. My observations recently are a bit redundant, but so be it. This visit had some surprises, though. I traced a little wash south of Seven Springs and found tiny grasshoppers in profusion. Some stood still long enough for portraits. I found a small cluster of Asclepias nyctaginifolia, and checked on a previously-known population, finding it in full flower.

There is rain still in the near forecast, so maybe things will continue to improve. In the meantime, I'm signed up for the Petrified Forest National Park bioblitz at the end of August. I visited the park in late June and it was as dry there as it was here. Rains have been falling there as well, and I've seen some nice observations from the park recently.

Anotado por stevejones stevejones, agosto 13, lunes 03:49

Observaciones

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Limoncillo Pectis papposa

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Agosto 10, 2018 10:20 AM MDT

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Hierba de la Golondrina Euphorbia hyssopifolia

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Agosto 10, 2018 10:21 AM MDT

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Agosto 10, 2018 10:22 AM MDT

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Square

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Agosto 10, 2018 10:24 AM MDT

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Agosto 10, 2018 10:27 AM MDT

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Rizado Hilaria belangeri

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Agosto 10, 2018 10:26 AM MDT

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Navajita Aguja Bouteloua aristidoides

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Agosto 10, 2018 10:31 AM MDT

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Contrayerba Kallstroemia parviflora

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Agosto 10, 2018 10:33 AM MDT

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Agosto 10, 2018 10:35 AM MDT

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Agosto 10, 2018 10:38 AM MDT

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Agosto 10, 2018 10:40 AM MDT

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Navajita Bouteloua barbata

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Agosto 10, 2018 10:41 AM MDT

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Agosto 10, 2018 10:44 AM MDT

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Agosto 10, 2018 10:46 AM MDT

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Agosto 10, 2018 10:48 AM MDT

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Agosto 10, 2018 10:47 AM MDT

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Agosto 10, 2018 10:51 AM MDT

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Polilla Esfinge Rayada Hyles lineata

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Agosto 10, 2018 10:52 AM MDT

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Chapulines de Antenas Cortas Familia Acrididae

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Agosto 10, 2018 10:54 AM MDT

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Banderilla Bouteloua curtipendula

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Agosto 10, 2018 10:55 AM MDT

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Tesota Senegalia greggii

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Agosto 10, 2018 10:56 AM MDT

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Agosto 10, 2018 10:57 AM MDT

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Agosto 10, 2018 10:58 AM MDT

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Nopal de Chihuahua Opuntia phaeacantha

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Agosto 10, 2018 10:59 AM MDT

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Agosto 10, 2018 10:59 AM MDT

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Arbusto de Azucar Rhus ovata

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Agosto 10, 2018 11:00 AM MDT

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Agosto 10, 2018 11:02 AM MDT

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Maguey Agave chrysantha

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Agosto 10, 2018 11:02 AM MDT

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Agosto 10, 2018 11:08 AM MDT

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Host Opuntia engelmannii

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Agosto 10, 2018 11:27 AM MDT

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Qué

Pelagallina Kallstroemia grandiflora

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Agosto 10, 2018 11:12 AM MDT

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Gatuño Mimosa aculeaticarpa var. biuncifera

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Agosto 10, 2018 11:01 AM MDT

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Alicoche de Manojos Echinocereus engelmannii ssp. fasciculatus

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Agosto 10, 2018 11:05 AM MDT

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Nopal Cuijo Opuntia engelmannii

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Agosto 10, 2018 11:06 AM MDT

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Mezquitillo Krameria erecta

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Agosto 10, 2018 11:10 AM MDT

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Mariposa Organillo Oscura Euptoieta claudia

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Agosto 10, 2018 11:14 AM MDT

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Mariposa Naranja Azufre Colias eurytheme

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Agosto 10, 2018 11:21 AM MDT

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Qué

Mariposa Organillo Oscura Euptoieta claudia

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Agosto 10, 2018 11:26 AM MDT

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Agrito Rhus aromatica

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Agosto 10, 2018 11:26 AM MDT

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Agosto 10, 2018 11:29 AM MDT

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Agosto 10, 2018 11:29 AM MDT

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Verdolaga Portulaca oleracea

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Agosto 10, 2018 11:30 AM MDT

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Agosto 10, 2018 11:53 AM MDT

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Agosto 10, 2018 11:55 AM MDT

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Agosto 10, 2018 11:56 AM MDT

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Agosto 10, 2018 11:58 AM MDT

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Malva Sida abutifolia

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Agosto 10, 2018 11:58 AM MDT

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Papamoscas Empidonax Género Empidonax

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Agosto 10, 2018 12:02 PM MDT

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Chipe Corona Negra Cardellina pusilla

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Agosto 10, 2018 12:03 PM MDT

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Agosto 10, 2018 12:04 PM MDT

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Agosto 10, 2018 12:04 PM MDT

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Qué

Sicómoro de Arizona Platanus wrightii

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Agosto 10, 2018 12:05 PM MDT

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Uva Cimarrona Vitis arizonica

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Agosto 10, 2018 12:06 PM MDT

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Iztauhyatl Artemisia ludoviciana ssp. mexicana

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Agosto 10, 2018 12:07 PM MDT

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Qué

Pastos Y Cereales Familia Poaceae

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Agosto 10, 2018 12:07 PM MDT

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Agosto 10, 2018 12:08 PM MDT

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Agosto 10, 2018 12:08 PM MDT

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Nogal Cimarrón Juglans major

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Agosto 10, 2018 12:12 PM MDT

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Gatuño Mimosa aculeaticarpa var. biuncifera

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Agosto 10, 2018 12:18 PM MDT

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Agosto 10, 2018 12:18 PM MDT

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Qué

Pelagallina Kallstroemia grandiflora

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Agosto 10, 2018 12:19 PM MDT

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Agosto 10, 2018 12:20 PM MDT

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Mesquite Terciopelo Prosopis velutina

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Agosto 10, 2018 12:20 PM MDT

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Tesota Senegalia greggii

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Agosto 10, 2018 12:21 PM MDT

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Palo Blanco Celtis reticulata

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Agosto 10, 2018 12:22 PM MDT

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Romerillo Baccharis sarothroides

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Agosto 10, 2018 12:22 PM MDT

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Mosquitas de Las Agallas Familia Cecidomyiidae

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Agosto 10, 2018 12:22 PM MDT

Descripción

Host baccharis sarothroides

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stevejones

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Agosto 10, 2018 12:39 PM MDT

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Comentarios

Thumb

Beautiful post - I'm assuming our current state of crop failure and dearth of probable flower growth will also be bad news for bees. Given how important bee populations are to the ecological system as a whole, will anyone be taking steps to improve projected growth outcomes?

Anotado por vwls hace más de un año (Advertencia)
Thumb

Thank you. I don't think there's much that can be done on a regional basis to improve flowering ratios. But native bees can be encouraged in another way. As noted, palo verde trees are dying, including one just off my back porch. I cut off the upper branches and drilled a bunch of holes between 4" and 6" deep in the remaining trunks. The native bees are using those to raise young. The 5/16" and 3/8" wide holes are the most popular though a few 1/4" holes were occupied as well. More about that here.

Anotado por stevejones hace más de un año (Advertencia)

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