October extremes

October 2018 was the wettest in central Arizona history in about 150 years of records. October 2019 was tied for the driest. Zero precipitation. Nonetheless, life goes on. A number of plants are in flower now into November. One of the beneficiaries of last October's rains is turpentine bush. It flowered in profusion this year, while last fall - remember, the wettest recorded - it took the year off. There is a reason for this: flowering occurs on new growth from the previous spring. Spring 2018 was one of the driest on record and there was very little to no new growth that year. That was reflected in the absence of turpentine bush flowers in the fall of last year. Partially as a result of the tremendous moisture last fall, combined with a moderate spring rain regime, turpentine bushes produced a good crop of new growth in spring 2019, leading to a good flowering season this fall.

Turpentine bush is an important plant to two groups of animals: local and migratory winged insects, and seed-eating birds. The plant can cover wide swaths of ground in the Arizona Upland and interior chaparral communities. It's a productive nectar plant, and the flowers produce numerous small achenes - tiny sunflower seed-like fruit - that feed the local and migrating finches.

Anotado por stevejones stevejones, noviembre 07, jueves 14:29

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Hierba de San Nicolás Gutierrezia sarothrae

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stevejones

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Noviembre 4, 2019 08:37 AM MST

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Noviembre 4, 2019 08:39 AM MST

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Flor de Borrego Eriogonum wrightii

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Noviembre 4, 2019 08:41 AM MST

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Noviembre 4, 2019 08:42 AM MST

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Noviembre 4, 2019 08:43 AM MST

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Noviembre 4, 2019 08:44 AM MST

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Mosquitas de Las Agallas Familia Cecidomyiidae

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Noviembre 4, 2019 08:46 AM MST

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Durned if I can determine a species on this one.

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Agalla del Creosote Asphondylia auripila

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Noviembre 4, 2019 08:49 AM MST

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Noviembre 4, 2019 08:51 AM MST

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Alfombra de Arena Euphorbia polycarpa

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Noviembre 4, 2019 08:52 AM MST

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Rata-cambalachera Garganta Blanca Neotoma albigula

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Noviembre 4, 2019 08:58 AM MST

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Species ID presumed based on range and this document listing it as the sole Neotoma species in the preserve

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Tasajillo Cylindropuntia leptocaulis

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Noviembre 4, 2019 09:08 AM MST

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Cochinilla Grana Género Dactylopius

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Noviembre 4, 2019 09:08 AM MST

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Host Cylindropuntia leptocaulis

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Yuca de Dátiles Yucca baccata

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Noviembre 4, 2019 09:14 AM MST

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Choya Cylindropuntia acanthocarpa

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Noviembre 4, 2019 09:16 AM MST

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Dry, spiny fruit typical for the species

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Frutilla Lycium andersonii

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Noviembre 4, 2019 09:18 AM MST

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Narrow leaves, light-colored stems

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Hoja Sen Senna covesii

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Noviembre 4, 2019 09:26 AM MST

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None seen in flower today

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Noviembre 4, 2019 09:26 AM MST

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Remant spring ephemeral

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Noviembre 4, 2019 09:28 AM MST

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Noviembre 4, 2019 09:32 AM MST

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Host Larrea tridentata

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Gobernadora Larrea tridentata

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Noviembre 4, 2019 09:35 AM MST

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Out of season flowering relatively common locally

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Noviembre 4, 2019 09:44 AM MST

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Some cyathia with white glands

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Noviembre 4, 2019 09:48 AM MST

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Flor de Borrego Eriogonum trichopes

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Noviembre 4, 2019 09:50 AM MST

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Late-season flowers

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Qué

Flor de Borrego Eriogonum inflatum

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Noviembre 4, 2019 09:52 AM MST

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Late-season flowers

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Qué

Biznaga Barril de Baja California Ferocactus cylindraceus

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Noviembre 4, 2019 10:01 AM MST

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Noviembre 4, 2019 10:08 AM MST

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Prickles on fruit with apical hooks

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Estafiate Ambrosia confertiflora

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Noviembre 4, 2019 10:09 AM MST

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Prickles on fruit with apical hooks

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stevejones

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Noviembre 4, 2019 10:10 AM MST

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Qué

Biznaga Barril de Baja California Ferocactus cylindraceus

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stevejones

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Noviembre 4, 2019 10:11 AM MST

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Late-season flower

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Qué

Matraca del Desierto Campylorhynchus brunneicapillus

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Fecha

Noviembre 4, 2019 10:15 AM MST

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Qué

Hierba del Campo Herissantia crispa

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stevejones

Fecha

Noviembre 4, 2019 10:15 AM MST

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stevejones

Fecha

Noviembre 4, 2019 10:18 AM MST

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Qué

Chuparrosa Justicia californica

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stevejones

Fecha

Noviembre 4, 2019 10:26 AM MST

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Qué

Palo Verde Parkinsonia florida

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Noviembre 4, 2019 10:32 AM MST

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Qué

Tres Barbas Abierto Aristida divaricata

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Noviembre 4, 2019 10:33 AM MST

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Qué

Chicura Ambrosia ambrosioides

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Fecha

Noviembre 4, 2019 10:35 AM MST

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stevejones

Fecha

Noviembre 4, 2019 10:35 AM MST

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stevejones

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Noviembre 4, 2019 10:41 AM MST

Descripción

Pappus lacking bristles at proximal end

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Qué

Agalla del Creosote Asphondylia auripila

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stevejones

Fecha

Noviembre 4, 2019 10:42 AM MST

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Qué

Reyezuelo Matraquita Regulus calendula

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stevejones

Fecha

Noviembre 4, 2019 10:43 AM MST

Descripción

Badly backlit - pushed the exposure

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Qué

Liendrilla Amacollada Muhlenbergia porteri

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stevejones

Fecha

Noviembre 4, 2019 10:45 AM MST

Descripción

In flower - anthers and stigma present

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Qué

Cortadillo Yucca elata

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stevejones

Fecha

Noviembre 4, 2019 10:48 AM MST

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stevejones

Fecha

Noviembre 4, 2019 10:53 AM MST

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Qué

Muérdago del Mezquite Phoradendron californicum

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stevejones

Fecha

Noviembre 4, 2019 10:56 AM MST

Descripción

Fruit fertilized in early spring beginning to swell

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Qué

Nopal de Chihuahua Opuntia phaeacantha

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stevejones

Fecha

Noviembre 4, 2019 11:00 AM MST

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Some evidence of introgression with O. engelmannii - glochids on rim of pads, spines white, spines on some lower areoles. Pads small and plant low-spreading.

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stevejones

Fecha

Noviembre 4, 2019 11:01 AM MST

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Qué

Flor de Borrego Eriogonum deflexum

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stevejones

Fecha

Noviembre 4, 2019 11:08 AM MST

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Zacate Borreguero Dasyochloa pulchella

Autor

stevejones

Fecha

Noviembre 4, 2019 11:09 AM MST

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Choya Güera Cylindropuntia bigelovii

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stevejones

Fecha

Noviembre 4, 2019 11:22 AM MST

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Comentarios

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Thanks for posting this, it is a good read. The turpentine bush's flowering schedule is a fortunate twist;. They have been covered with insects each time I have encountered them this fall, and they are generally one of the few things in flower right now (at least flowering in profusion).

Anotado por mccreedy hace 10 días (Advertencia)
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Interesting discussion. Thanks for posting!

Anotado por nathantaylor hace 10 días (Advertencia)
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Very cool! I didn't realize there was such a lag time for growth/flowering.

Anotado por marissa-b hace 10 días (Advertencia)
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Thanks, Marissa - there's another cool "lag time" story in the desert mistletoe: female flowers fertilized in January/February this year are just now beginning to swell and ripen. The fruit are good winter bird chow.

Anotado por stevejones hace 10 días (Advertencia)
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Love the post, thanks Steve

Anotado por ejensen89 hace 9 días (Advertencia)
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Thank you for the great post. It reminded me of Joseph Wood Krutch's book, The Desert Year--a great read. He said, "In nature, one never sees a thing for the first time until one has seen it for the fiftieth. It never means much until it has become part of some general configuration, until it has become not a 'view' or a 'sight' but an integrated world of which one is a part; until one is part of what the biologist would call part of a biota" (p. 4). Your post went beyond an "observation" to integrating us all into the biota.

Anotado por canyonbill hace 9 días (Advertencia)

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