Pl@ntNet vs. iNaturalist

Дорогие друзья!

Вчера и сегодня я провёл некоторое время в изучении веб-версии базы данных Pl@ntNet, которая является основным конкурентом iNaturalist в категории "Приложения для автоматического распознавания растений", а с недавнего времени в категории "Публикация данных в GBIF".

Dear friends!

Yesterday and today I spent some time exploring the web version of the Pl@ntNet database, which is the main competitor to iNaturalist in the automated plant recognition apps and more recently as active GBIF publisher. English translation is given below.

Необходимость такого изучения была связана с тем, что Pl@ntNet обновил свои массивы в GBIF:

В этих двух массивах значится 63 132 записи с основной территории России (https://www.gbif.org/occurrence/search?country=RU&publishing_org=da86174a-a605-43a4-a5e8-53d484152cd3) плюс 2 640 записи по Крыму (https://www.gbif.org/occurrence/search?publishing_org=da86174a-a605-43a4-a5e8-53d484152cd3&gadm_gid=UKR.20_1&gadm_gid=UKR.4_1)

Соответственно, я знакомился с их базой вот через эту (единственную) точку входа: https://identify.plantnet.org/ . Общее впечатление: массив большой, перспективный, но работать с ним (пока?) совершенно невозможно. Людей, которые сандалят свои данные на Pl@ntNet откровенно жалко, поскольку это совершенно односторонний процесс: положить можно, взять оттуда что-то нельзя. Впрочем, большинство пользователей Pl@ntNet используют его исключительно как автоматический определитель, даже не зная о том, что их данные куда-то идут и с ними что-то можно делать.

Теперь по частностям (которых оооочень много). Постараюсь быть объективным, хотя эта объективная реальность однозначно на стороне iNaturalist. Советую любопытствующим зарегистрироваться на Pl@ntNet и попытаться сымитировать свою деятельность на iNaturalist в новой среде. Это примерно то, чем я занимался. Наблюдения и короткие заметки даны ниже. Это даже не сравнение двух систем, а рассказ о PlantNet для тех, кто знаком с iNaturalist.

0) В Pl@ntNet только сосудистые растения. Кто из нас хотя бы раз не фотографировал гриб или бабочку? Туда вы их не загрузите. А в iNaturalist любым живым организмам будут только рады.

1) Проекты. Можно создавать, но только обратившись в головной офис Pl@ntNet. Проектов мало: 6 общих и 19 географических. Только что они начали развивать микропроекты: их 8 штук. Список тут: https://identify.plantnet.org/ . Общие и географические имеют организации-партнёры.

2) Нет общей точки входа в общую базу (аналога нашего https://www.inaturalist.org/observations). Кнопка "Explore" есть в панельках проектов. При этом непонятно, как соотносятся проекты между собой: в проекте World Flora, который должен включать всё, значится 4,258,944 изображений. Но в GBIF 10,429,008 записей. Догадки ниже.

3) В "наблюдении" (пример - https://identify.plantnet.org/the-plant-list/observations/1006029539, то же самое в GBIF - https://www.gbif.org/occurrence/2974487841) в самой базе Pl@ntNet вся география скрыта, но доступна через GBIF, если наблюдение туда попало. Насколько загрублено это местонахождение при этом - не ясно. Например, на видовых картах (например, https://identify.plantnet.org/the-plant-list/species/Asphodeline%20lutea%20(L.)%20Rchb./data) точки закартированы с точностью 1 км - об этом предупреждает дисклеймер.

4) В целом наблюдение на Pl@ntNet содержит очень мало информации: фото, название, функцию анонимного определения, грубую оценку качества (за/против), автора, дату. Есть закладка с обсуждением находки. Всё.

5) Веб-версия Pl@ntNet доступна на трёх языках: английский, китайский, французский. Базы русских названий растений, естественно, тоже нет.

6) Чтобы что-то поопределять, надо выбрать вид, пролистать до мозаики из фоток и листать их, переходя по необходимости из листалки фотографий в наблюдение, в котором и вписывается правильное название. При этом, напомню, никаких географических фильтров.

7) Культурные и дикие растения перемешаны. Отделить одно от другого руками нельзя. Непривычно и кажется анахронизмом.

8) Датасеты в GBIF состоят из двух штук: https://www.gbif.org/dataset/7a3679ef-5582-4aaa-81f0-8c2545cafc81 (794 тыс. наблюдений, идут из базы, имеют индекс "o-" в ID) и https://www.gbif.org/dataset/14d5676a-2c54-4f94-9023-1e8dcd822aa0 (9,6 млн наблюдений, их в базе нет - это запросы на определение от юзеров, которые не сохраняют потом картинку в базу, но машина им определяет растение с вероятностью 90% и выше, имеют индекс "q-" в ID). Самое тёмное в этой истории - хранит ли Pl@ntNet в принципе фотографии таких эфемерных запросов (летом их число за всё время существования оценивалось в 150 млн штук) или только короткий лог. В любом случае, проверить правильность определения наблюдений второго датасета нельзя - картинок для них нет ни в GBIF, ни в Pl@ntNet.

9) Боевая проверка надежности данных. Взял подряд из GBIF 48 наблюдений флоры Краснодарского края из первого датасета Pl@ntNet (из 173, которые числятся в категории "верифицированных вручную"). Неверно определено: 13 штук (27%). Пыльцеголовник под видом ландыша, зеленчук кавказский в качестве мелиссы, клевер ползучий под видом гибридного, гулявник Лезеля в качестве свербиги и т.д. Сугубо культурные: 12 штук (25%). Тюльпаны, сортовые ирисы, айва, ландыши с грядок. Зайти внутрь базы и отметить культурные нельзя. Просто нет такой функции. Таксономия: в попытке переопределить не смог даже среди синонимов найти Erythronium caucasicum и Rubus hirtus. Там вообще один принятый Erythronium. Зато я дернул из их базы Galeobdolon caucasicum.

10) В таксономии есть таксономические авторы. С научной точки зрения это абсолютно правильно. То, чего не хватает для солидности на iNaturalist.

11) Ещё из однозначных плюсов Pl@ntNet: при работе движка ИИ указана в процентах вероятность определения. Попробовал на хорошо снятой адоксе Adoxa moschatellina (https://identify.plantnet.org/the-plant-list/observations/1003554108 ): вероятность 99,79%, другие варианты не предложены. На iNaturalist, как вы знаете, будет написано без процентов: "Это скорее всего род Adoxa". Потом первым вариантом Adoxa moschatellina. А потом обязательно в довесок еще 7 приблудных видов. На Pl@ntNet предлагается в неясных случаях десять видов (с процентами), потом можно посмотреть следующие 10 и т.д. Этот момент однозначно лучше проработан на Pl@ntNet. Хотя история с предложением рода, семейства или трибы на iNaturalist является очень сильной фишкой для неизвестных для ИИ видов.

12) Только 4 фотографии на одно наблюдение - не больше. Таково ограничение Pl@ntNet. Это скорее минус. Обязательно нужно указать, какая это запчасть (орган или общий вид).

13) Откопал рекомендации по съемке для Pl@ntNet: формально требования к качеству высокие (но пролистывая базу понял, что им не всегда следуют). Вот официальная инструкция-инфографика с блюющими смайликами: https://plantnet.org/wp-content/uploads/2017/08/bonne_photoen@0.5x.png . Крайне спорно. Особенно постулат: "This is not a plant, this is hand holding a plant" [это не растение, это рука, которая держит растение]. Сколько я сэкономил времени и сил, снимая колоски злаков и осок, зажимая их между пальцами!

14) Вернёмся к пункту 2. Как считают число фоток в проекте? Не поверете: по-видимому, складывают фотографии всех видов из базового чеклиста проекта (например, все фото со всего мира всех видов, которые отмечены в США). Получается, что в коморском проекте 426.5 тыс. фоток 698 видов. А на деле... 22 фотографии в GBIF (https://www.gbif.org/occurrence/search?country=KM&dataset_key=7a3679ef-5582-4aaa-81f0-8c2545cafc81).

15) Нет журналов проектов и участников, нет форума, нет разнообразной статистики, нет csv-выгрузок, нет загрузки шейп-файлов, нет календаря, нет профиля, нет уведомления и панели мониторинга, нет возможности для массовых загрузок, нет биоблицев.

В общем, в заключение так и хочется сказать: товарищи, если у вас кто-то из друзей и знакомых пользуется Pl@ntNet, их нужно срочно и любыми способами в этом разубедить. Эти люди могут принести гораздо больше пользы науке с помощью iNaturalist. Еще пару лет назад Pl@ntNet гораздо лучше определял растений России, поскольку "рос" из Франции. Сейчас iNaturalist в среднем сравнялся по качеству автоматических определений, а для России из-за заметного роста базы и использования географических подсказок (в Pl@ntNet их нет) делает их уже гораздо увереннее.

Возможно, в этом посте буду что-то дописывать. Ссылкой на эту запись можно делиться, чтобы переубедить сомневающихся.


The need for my short study was due to the fact that Pl@ntNet updated its datasets in GBIF:

Two datasets contain 63,132 records from the mainland Russia (https://www.gbif.org/occurrence/search?country=RU&publishing_org=da86174a-a605-43a4-a5e8-53d484152cd3) and 2,640 records from the Crimea (https: //www.gbif.org/occurrence/search?publishing_org=da86174a-a605-43a4-a5e8-53d484152cd3&gadm_gid=UKR.20_1&gadm_gid=UKR.4_1)

Accordingly, I got acquainted with their database through this (single) entry point: https://identify.plantnet.org/. General impression: the Pl@ntNet is large, very promising, but it is absolutely impossible to work with it (yet?). It is a pity for people who upload their data to Pl@ntNet, because this is a completely one-sided process: you can put something, but you can't take something from there. However, most Pl@ntNet users use it exclusively as an automatic identifier, not even knowing that their data is going somewhere and something can be done with it.

Now, some particular issues (of which there are sooooo many). I will try to be objective, although this objective reality is definitely on the side of iNaturalist. I advise the curious ones to register on Pl@ntNet and try to simulate their activities on iNaturalist in a new environment. This is roughly what I was doing. Observations and short notes are given below.

1) Projects. You can create them, but only by contacting the Pl@ntNet head office. There are few projects - 6 general and 19 geographic. They have just started developing micro-projects, there are eight of them. The list is here: https://identify.plantnet.org/. General and geographic projects have partner organizations.

2) There is no single entry point to the whole database (something like https://www.inaturalist.org/observations). The "Explore" buttons are situated in the project panels. At the same time, it is unclear how the projects relate to each other: in the "World Flora" project, which should include everything, there are 4,258,944 images. But there are 10,429,008 entries in GBIF. My guesses are below.

3) In "observation" (example - https://identify.plantnet.org/the-plant-list/observations/1006029539, same in GBIF - https://www.gbif.org/occurrence/2974487841) within the Pl@ntNet database, locality and even administrative unit is hidden, but accessible through GBIF, if observation is there. It is unclear how coarse this location is. For example, on view maps (for example, https://identify.plantnet.org/the-plant-list/species/Asphodeline%20lutea%20(L.)%20Rchb./data) points are mapped with an accuracy of 1 km with a warning disclaimer.

4) In general, an observation on Pl@ntNet contains very little information: photo, species name, function of anonymous identification, rough quality assessment (for / against), author, date. There is a tab with a discussion of the record. That's all.

5) Pl@ntNet web version is available in three languages: English, Chinese, French. There is no database of national (e.g. Russian) vernacular plant names.

6) In order to define something, you need to choose a species, scroll to a mosaic of photos and flip through them, moving, if necessary, from a photo leaflet to an observation, where you can enter the correct name. At the same time, let me remind you, there are no geographic filters.

7) Cultivated and wild plants are mixed. You cannot separate one from the other manually. Seems anachronistic.

8) Datasets of Pl@ntNet in GBIF consist of two parts: https://www.gbif.org/dataset/7a3679ef-5582-4aaa-81f0-8c2545cafc81 (794K observations from the database, have an "o-" index in the identifier) and https://www.gbif.org/dataset/14d5676a-2c54-4f94-9023-1e8dcd822aa0 (9.6M observations, they are not in the database - these are ephemeral enquiries for automatic identification from users who do not save the image to the database later, but the machine identifies a plant with a confidence of 90% and higher, they have an index "q-" in the identifier). The darkest thing in this story is whether Pl@ntNet stores, in principle, photographs of such ephemeral queries (in the summer, their number was estimated at 150M throughout its existence) or only a short log. In any case, it is impossible to check the correctness of determining the observations of the second dataset - there are no pictures for them either in GBIF or in Pl@ntNet.

9) Data reliability check. I took 48 observations of the flora of Krasnodar Krai (Black Sea coast, Russia) from GBIF in a row from the first Pl@ntNet dataset (out of 173 observations, which are listed as "manually verified"). Incorrectly identified: 13 observations (27%). Surely cultivated: 12 observations (25%). You cannot go inside the base and mark cultural ones. There is simply no such function. Taxonomy: in an attempt to make a correct identification, I could not find Erythronium caucasicum and Rubus hirtus even among synonyms. There is generally one accepted Erythronium. But I pulled Galeobdolon caucasicum from their database.

10) There are taxonomic authors in taxonomy. This is absolutely correct. That is what we are missing on iNaturalist!

11) Another unambiguous advantage of Pl@ntNet: when the AI ​​engine is running, the confidence is indicated as a percentage. I tried it on a well-filmed adoxa moschatellina (https://identify.plantnet.org/the-plant-list/observations/1003554108 ): 99.79% confidence, no other options suggested. iNaturalist, as you know, will show you: "We are almost sure that this belongs to the genus Adoxa" and Adoxa moschatellina as a top-species superseded by seven more stray species. On Pl@ntNet, in unclear cases, ten species are offered (with confidence percentages), then you can see the next ten, etc. This point is definitely better outworked on Pl@ntNet. Although the story with the suggestion of a genus, family or tribe on iNaturalist is a very strong feature for species unknown to AI.

12) Only 4 photos per observation are possible on Pl@ntNet - no more. This is rather a minus. It is imperative to indicate which part it is (organ or general view).

13) I dug up the shooting recommendations for Pl@ntNet: formally, the quality requirements are high (but scrolling through the base I realized that they are not always followed). Here is the official infographic instruction with puking emoticons: https://plantnet.org/wp-content/uploads/2017/08/bonne_photoen@0.5x.png. Extremely controversial. Especially the postulate: "This is not a plant, this is a hand holding a plant". How much time and effort I saved by photographing spikelets of grasses and sedges, pinching them between my fingers!

14) Let's go back to point 2. How is the number of photos in the project counted? Apparently, they add photographs of all species from the basic checklist of the project (for example, all photographs from all over the world of all species listed for the USA). It turns out that there are 426.5K photos of 698 species in the Comoros project. But in fact... just 22 photos in GBIF (https://www.gbif.org/occurrence/search?country=KM&dataset_key=7a3679ef-5582-4aaa-81f0-8c2545cafc81 ).

15) No project journals, no personal journals, no forum, no various statistics, no csv uploads, no shapefile uploads, no calendar, no profile, no notifications and dashboard, no bulk uploads, no bioblitzes.

In conclusion, I just want to say: comrades, if any of your friends and acquaintances use Pl@ntNet, they need to be urgently and by any means dissuaded from doing this. These people can bring much more contribution to science with the help of iNaturalist. A couple of years ago, Pl@ntNet was much better at AI identifying plants from Russia, since it "grew" from France. Now iNaturalist, on average, has caught up in the quality of automatic definitions, and for Russia, due to the noticeable growth of the base and the use of geographic hints (there are none in Pl@ntNet), it makes them much more confident.

Perhaps, in this post I will add something. The link to this post can be shared to convince doubters.

Anotado por apseregin apseregin, 04 de diciembre de 2020 a las 12:37 PM

Comentarios

Хорошее сравнение.
Несколько иная таксономия принята в базе Pl@ntNet, чем здесь; например, отсутствует род Pulsatilla, он включен в Anemone.

Anotado por yu_postnikov hace 11 meses (Advertencia)

Вопрос не в тему возможно, но есть ли русскоязычный форум или группа в ФБ для обсуждения работы iNat. К примеру, вчера перестала открываться фотогалерея к видам. Как быть?

Anotado por denis_ivanov hace 11 meses (Advertencia)

специализированного форума или группы в ФБ не знаю;
однако есть группа GBIF : https://www.facebook.com/groups/477172382940229/
и там , на мой взгляд, можно обсуждать проблемы c Inat;
или на англоязычном форуме, здесь, на inat, пишите;

Anotado por yu_postnikov hace 10 meses (Advertencia)

Спасибо за информацию.

Anotado por denis_ivanov hace 10 meses (Advertencia)

Good comparison of the two platforms! You are a very thorough investigator to have found my old blog article reviewing the two platforms. I continue to use iNaturalist with my students for a reason not cited above. iNaturalist can handle any organism, not just plants. As a result my students can use iNaturalist in their other life science courses, such as marine biology and general biology. iNaturalist also connects my students to identifiers in the region under whom they could eventually study as they move on in college. Thanks for the note on my blog!

Anotado por danaleeling hace 8 meses (Advertencia)

Añade un comentario

Entra o Regístrate para añadir comentarios